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La diferencia entre Christmas Ale y Winter Ale

En este post vamos a hablarte de:

Mucha gente cree que la cerveza, como las bicicletas, son para el verano y eso está muy lejos de ser verdad. Lo creen porque para ellos la cerveza es eso que beben cada día a -4ºC a morro de la botella y que maridan con patatas bravas y aceitunas. Y es que beben esa cerveza casi helada porque de otro modo no se puede beber de lo mala que está. Y, claro, en invierno esos bendurrios gélidos no apetecen tanto.

Es verdad, salir de cañas con los amigos, tomarse una pinta de IPA bien fría o una jarra de pils helada en cualquier terraza no apetece tanto en invierno. Por eso, para consumir en invierno, se inventaron otros tipos de cerveza más adecuados a las bajas temperaturas.

En los países de mayor tradición cervecera beben cerveza en verano y en invierno. Y, de hecho, para los auténticos friquis cerveceros, para los apasionados de la cerveza de calidad, la llegada del frío es todo un acontecimiento porque con él llegan también las cervezas de Navidad (Christmas Ale) y las cervezas de invierno (Winter Ale).

¿Son lo mismo las Cervezas de Invierno y las de Navidad?

Pues no, ahora ya no. Antes sí pero ahora está todo patas arriba y todo esto ha cambiado mucho.

¿Qué es una cerveza de Navidad o Christmas Ale?

Este tipo de cervezas aparece a comienzos del siglo XX en Bélgica.
Las cerveceras empiezan a elaborar productos exclusivos pensando en la Navidad y en que, durante estas fiestas, los amigos y las familias se reúnen alrededor de la mesa a comer y beber. Por eso estas cervezas tienen un marcado perfil festivo: son más potentes, más sabrosas y se emplean en ellas los mejores ingredientes.

Actualmente, las Cervezas de Navidad o Christmas Ale o Biére de Noël en Francia, son cervezas estacionales (seasonal beer) elaboradas para estas fechas señaladas. Sin más. Una excusa para estrenar un producto.
No tienen un estilo determinado aunque es frecuente que sean Winter Ale, sobre todo cuando se trata de cerveceras tradicionales belgas.

Las cerveceras más tradicionales suelen elaborar la misma cerveza año tras año, o con pequeñísimas variaciones como el uso de un agregado diferente.

Lo tradicional es el uso de especias como la canela, el clavo, el anís estrellado, la vainilla, la pimienta rosa, jengibre, etc.

Sin embargo, en las cerveceras modernas, en muchos casos se trata de un único lote de una cerveza algo extravagante o algo experimental, aprovechando el tirón que supone la ocasión.

¿Qué es una cerveza de invierno o Winter Ale?

Cervezas de Navidad o Biére de Noël

Las cervezas de invierno o Winter Ale, también llamadas Winter Bock Winter Warmers en Reino Unido, son un estilo cervecero tradicional, recogido en el BJCP y detallado minuciosamente. Aunque el estilo en sí permite muchísima libertad, todas deben seguir un patrón claro: Sus características las hacen cálidas y de trago largo, muy apetecibles en las fechas de frío.

¿Cómo son las Winter Ale?

Suelen ser cervezas oscuras, transparentes y con una gruesa capa de espuma. Son muy fáciles de reconocer porque las etiquetas tienen referencias a la Navidad o al invierno: Santa Claus, gorros de navidad, regalos, nieve, árboles y estrellas de Navidad, etc.

Estas combinaciones de condimentos, el sabor de las maltas tostadas y caramelizadas y su graduación alcohólica, que suele ser elevada, puede recordar los sabores y aromas de especialidades propias de la Navidad, como los mazapanes o galletas de canela. Y lo cierto es que maridan muy bien con postres navideños.

No se percibe mucho el lúpulo en este tipo de cervezas para no interferir en los tonos especiados.

Recapitulando.

No todas las cervezas de Navidad son Winter Ale ni todas las Winter Ale son de Navidad, pero suelen coincidir.
En la actualidad, las Cervezas de Navidad son las cervezas que las marcas sacan al mercado con motivo de las festividades, pero no tienen un estilo concreto. Es frecuente que sean Winter Ale, sin embargo algunas marcas sorprenden cada año al personal con otras especialidades. Un ejemplo son los escoceses de Brewdog, que suelen lanzar una cerveza estilo IPA, que es el estilo que les ha hecho famosos, con alguna variación que la hace especial.

Hay algo que diferencia claramente las Cervezas de Navidad y las de Invierno: estas últimas se siguen consumiendo después de las fiestas de Navidad y las primeras dejan de tener sentido. Poca gente compra en febrero una cerveza con un Papa Noel en la etiqueta. Absurdo, ¿no?

Algunas cervezas de Navidad y de invierno destacadas

Menduiña Sour Reserva 2018, una cerveza de Navidad muy diferente

Menduiña Sour Reserva 2018
Menduiña Sour Reserva 2018

Cervexa Menduiña lleva dos Navidades alegrándonos las fiestas con especialidades ácidas.
Este año ha lanzado una edición súper especial muy limitada, solo 1.300 botellas, de una cerveza de fermentación espontánea de 6,0%Alc/Vol.

Menduiña Sour Reserve Edición 2018 ha madurado dos años con madera de roble, frutos rojos y flores de saúco.

Montseny Hivernale, la cerveza de Navidad con más tradición en España

Montseny Hivernale
Montseny Hivernale, la Winter Ale de Cervesa Montseny

Que la cerveza de invierno referente en España sea de Cervesa Montseny, es bastante lógico porque esta cervecera es una de las pioneras en este país y ha hecho de todo.


Montseny Hivernale es una ale de 7,0%Alc/Vol con anís estrellado.

Una cerveza compleja, cálida y reconfortante, ideal para acompañar los postres típicos de estas fiestas.

La cerveza de Navidad más famosa del mundo

La cerveza de Navidad más conocida del mundo es una lager, es austriaca y se elabora el día de San Nicolás, el 6 de diciembre.

Samichlaus Classic, la cerveza de Navidad más famosa del mundo
Samichlaus Classic, la cerveza de Navidad más famosa del mundo.

Se llama Schloss Eggenberg Samichlaus Classic.
Schloss Eggenberg es el nombre de la cervecera, Samichlaus significa Santa Claus en el dialecto suizo-alemán de Zurich, y tiene 14%Alc/Vol, aunque varía un poquito de lote a lote.
La elaboración de esta cerveza tan compleja es complicada y costosa. Para empezar, alcanzar una graduación alcohólica tan alta con una fermentación con levadura de cerveza es complicado, ya que la levadura se muere al alcanzar los 11 o 12%. Para llegar a los 14% hay que seleccionar bien la cepa de levadura empleada y reactivar la fermentación a lo largo del tiempo.

Esta cerveza se elabora el año anterior a su consumo porque requiere un periodo de guarda (lagering) de un año.

Samichlaus Classic es una cerveza de color granate brillante, con aromas y sabores a ciruelas pasas, a malta tostada y caramelizada. Gana mucha complejidad al envejecer en la botella.

Pack de cervezas de Navidad y de invierno

En 2D2Dspuma hemos preparado pack súper variado de cervezas de Navidad y de invierno. Hemos seleccionado cervezas de distintas procedencias y estilos, para que pruebes todo lo que puede ofrecerte la cerveza en estas fechas.

Pack de cervezas de Navidad y de invierno

Pack de Cervezas de Navidad y de Invierno
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