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Consejos para catar una cerveza

Consejos para catar una cerveza

El consumo de cerveza puede simplificarse a ingerir una cantidad determinada de cerveza sin prestar atenci贸n a sus caracter铆sticas, sin m谩s comeduras de tarro. Y eso est谩 muy bien, solo que as铆 te vas a quedar a medias y te perder谩s muchas satisfacciones.

Con la cerveza ocurre lo mismo que con cualquier otro alimento o bebida: para apreciar bien el trago y aprender a distinguir los estilos y las diferentes calidades, hay que atender a los detalles, a los matices, y eso requiere prestar atenci贸n a algunos aspectos.
Para apreciar bien una cerveza (o cualquier bebida o alimento) es necesario respetar unas normas, son sencillas pero indispensables.

Si atendemos a las caracter铆sticas de la cerveza que vamos a beber y seguimos unas sencillas pautas de servicio, podemos sacarle mucho m谩s partido.

Condiciones ideales para la cata de cerveza

El entorno y t煤

El ambiente tiene que acompa帽ar en la degustaci贸n.
El entorno no afecta a la degustaci贸n directamente pero la condiciona. Elige un lugar tranquilo y que invite a la relajaci贸n. La cata es un ejercicio de an谩lisis y se requiere concentraci贸n.
El espacio debe estar bien iluminado para poder apreciar bien el color y la carbonataci贸n de la cerveza.
La iluminaci贸n debe ser lo m谩s uniforme y repartida posible, difusa y neutra.
Cuanto m谩s libres est茅n las paredes, mejor. Los cuadros, muebles, etc. entorpecen la inspecci贸n visual de la cerveza.
Lo ideal es que la luz, las paredes y los manteles sean de color blanco.
Libre de olores. Los olores tambi茅n pueden interferir en el an谩lisis olfativo de la cerveza. Imag铆nate que est谩s en un lugar con olores a fritanga, o que tu compa帽ero de al lado se ha ba帽ado en colonia… 驴crees que vas a poder apreciar bien los aromas de tu cerveza?
Sin distracciones. Elige un lugar en el que no tengas distracciones. Como hemos dicho arriba, la cata es un ejercicio de an谩lisis que requiere concentraci贸n.

No tomar alimentos muy fuertes o grasos ni antes ni durante la degustaci贸n. Como es l贸gico, si comes algo muy fuerte antes de la cata, el gusto se ver谩 afectado. Y si te pones a comer chorizo picante o morcilla frita, todas las cervezas te van a saber a Coronita.
La grasa se adhiere a las paredes de la boca formando una pel铆cula que impide la correcta percepci贸n de los matices de los alimentos o bebidas.
No fumar. No se debe fumar antes ni durante la cata de cerveza. El tabaco tiene un sabor y un olor que ocultan todo lo dem谩s. Adem谩s, la nicotina y el alquitr谩n se adhieren al paladar entorpeciendo la degustaci贸n Esto parece obvio, 驴verdad?, pues hay para quien no lo es tanto.

Las cervezas

Conocer al m谩ximo las cervezas que se van a probar.
Si no se trata de una cata ciega, intenta averiguar todo lo posible sobre las cervezas que vas a degustar.
Cuando se ha aprendido a distinguir las cervezas y se conoce su proceso de elaboraci贸n, se aprecian de distinto modo. Es importante encuadrarlas en un contexto para saber qu茅 debemos esperar de cada una. Por eso es interesante saber todo lo posible sobre cada una de ellas, sobre su proceso de elaboraci贸n y la tradici贸n a la que pertenecen.
Para saber qu茅 debes esperar de una cerveza, es muy importante saber de qu茅 estilo es. Si tienes la suerte de encontrarte con una de esas cervezas con una etiqueta con mucha informci贸n…

No catar m谩s de 6 tipos diferentes.
Si te pasas con la cantidad de cervezas, acabar谩s por no distinguir una de otra.

El orden de las cervezas.
Siempre cata las cervezas en orden de menos a m谩s intensidad de sabor. Si hay distintos estilos, procura intercalar las cervezas buscando el contraste. Si pruebas dos cervezas del mismo estilo consecutivamente, las caracter铆sticas de una solapar谩n las de la siguiente. Es preferible buscar el contraste entre una y la siguiente para realzar sus caracter铆sticas: una amarga, una dulce, una 谩cida…

Cada cerveza a su temperatura.
La temperatura es fundamental para apreciar bien una cerveza. Cada cerveza tiene su temperatura ideal, por eso en la cata de cerveza se debe cuidar que no est茅 excesivamente fr铆a ni tampoco muy caliente. El principio es muy sencillo y f谩cil de recordar: salvo excepciones muy contadas, cuanto m谩s fuerte y/o m谩s oscura es una cerveza, m谩s alta debe ser la temperatura de consumo, hasta los 16潞 m谩s o menos. Para que se entienda, dos ejemplos: una pils o una berliner weisse, cervezas secas, ligeras y rubias, se deben consumir a una temperatura de entre 4 y 7潞C. Sin embargo, una imperial stout, negra, densa y muy alcoh贸lica, se degusta a una temperatura entre los 12 y los 16潞.
Es decir, la cerveza ‘de calidad’ se expresa mejor siempre a la temperatura adecuada.

El recipiente

Cada cerveza en su recipiente adecuado. 
Cada cerveza se expresa mejor en un tipo de vaso o copa diferente, en funci贸n de sus caracter铆sticas organol茅pticas.
Por lo general, los vasos redondeados son los que m谩s se usan a la hora de catar cervezas fuertes. Si la cerveza es suave, se utilizan los del tipo cuadrado. En este tipo de catas, se usan dos vasos: uno para catar con la vista y el otro para catar con el gusto.

Tambi茅n se recomienda dejar que la cerveza coja un poco de temperatura, pues el fr铆o esconde los sabores e incluso los mata.
Al enfriar demasiado una cerveza pierde gran parte de su aroma y sabor.

El vaso o copa debe de ser de vidrio o cristal.
Esto parece una bobada pero no lo es. Es vidrio o cristal tienen muchas ventajas con respecto a otros materiales como el pl谩stico o la cer谩mica.
El vidrio permite el examen visual, que es una fase importante dentro de la cata. Observar la cerveza es ‘catar’ su aspecto: su color, su transparencia o turbiedad, la espuma, la carbonataci贸n…. Los recipientes de cer谩mica no permiten ver el contenido.
El vidrio no transfiere sabores a la cerveza, al contrario de muchos tipos de pl谩stico.

El vaso debe estar limpio.
Un vaso de cerveza debe estar limpio, totalmente libre de grasa, y, sobre todo, esto es crucial, sin olores de lavavajillas.

El servicio

Humedece el vaso antes de servir tu cerveza.
En el momento de servir la cerveza, es aconsejable humedecer el vaso para una correcta formaci贸n de espuma.

No congeles el vaso o copa.
Los vasos congelados aguan la cerveza y eso no tiene importancia los domingos por la tarde, viendo el f煤tbol, pero se trata de catar una cerveza, 驴no?

Servir la cerveza.
Hay que servir la cerveza con energ铆a, no de forma apocada… Es conveniente que el l铆quido golpee el fondo del vaso para que se ‘abra’ y se oxigene, y para que forme espuma. La mejor manera es servir la cerveza inclinando el vaso unos 45潞, con bastante altura para que se forme espuma, y enderezarlo al final.

Procura dejarle dos dedos aproximadamente de espuma.
Aunque la espuma en s铆 no contribuye al sabor, protege la cerveza del aire y evita la oxidaci贸n, y eso s铆 que afecta al sabor de la cerveza. Adem谩s, ayuda a conservar los aromas, sabores y carbonataci贸n.

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